VERCAMMEN, MEREL: ZOO, THE
CD Verzamelprogrammas

Merel Vercammen: The zoo. Seal (met Maya Fridman); Birds (met Bernadeta Astari); Elephants (met Ties Mellema); Monarch butterfly (met Bernadeta Astari); Frog (met Tobias Borsboom); Capybara (met Wilco Oomkes); Snow leopard (met Ties Mellema); Armenian mountain viper (met Tobias Borsboom); Komodo dragon (Jaap Zwart); Halcyon (mt Vincent Houdijk); Melancholic rabbit (met Maya Fridman); Funky iguana (met Vincent Houdijk); Sloth (met Wilco Oomkes); Anglerfish (met Rembrandt Frerichs); Quokka (met Maya Fridman); Manatee (met Rembrandt Frerichs); Megalodon (met Jaap Zwart); Abyssinian wolf (met Wilco oomkes); Eurasian curlew (met Rembrandt Frerichs); Tristan albatros (met Maya Fridman); Striped hyena (met Bernadeta Astari); Black rhinoceros (met Ties Mellema); Giant otter (met Wilco Oomkes); Saiga antelope (met Rembrandt Frerichs); Mountain gorilla (met Jaap Zwart).      

Met Maya Fridman (vc), Bernadeta Astari (s), Rembrandt Frerichs (p), Jaap Zwart (org), Ties Mellema (sax), Tobias Borsboom (p), Vincent Houdijk (slagw) en Wlco Oomkes (acc). TRPTK 0042 (2 cd’s, 1u., 38’12”). 2019

In haar kort tevoren verschenen opname Symbiose met Vioolsonates Poldowski en Franck en de Sprookjes van Matilde Wantenaar (Gutman CD 191) toonde violiste Merel Vercammen met pianiste Dina Ivanova haar grote talent talent om de luisteraar het haar spel te betoveren al aan. 

Op haar nieuwe opname The zoo gaat gaat ze in verschillend opzicht een aantal stappen verder om meer blijk te geven van haar ongebreidelde verbeeldingskracht en haar voor een klassiek opgeleide musicienne grote improvisatievermogen.

Om dat te demonstreren koos ze 25 levende - en geen fantasiedieren als de blauwbilgorgel van Cees Buddingh - dieren (waaronder nauwelijks een voor de hand liggende en geen voor de hand liggende Messiaense zangvogels - maar meest volslagen onbekende exoten waarvan je het bestaan eerst moet opzoeken in een dierenencyclopedie, op internet of in Brehms’ Tierleben.

‘Beesten tref je alleen onder de mensen aan’, placht mijn vroegere biologieleraar te zeggen. Maar je treft er wel vergelijkbaar aaibare, in kuddes levende, solitaire, intelligente, agressieve en giftige bij aan die soms zelfs van een karakteristiek werden voorzien: funky iguana, tristan albatros en melancholic rabbit. Op de cover worden we aangekeken door een vriendelijk hangoor konijn. Dat leidt ons binnen een heel gevarieerde dierenwereld waarbij Saint-Saëns’ Carnaval des animaux geheel verbleekt. 

Dat dit project kon worden gerealiseerd bracht vervolgens met zich mee dat ze - in dit geval - acht medestanders moest vinden met wie ze wisselende duo’s vormt met als voorwaarde dat ze ook heel goed vrij kunnen improviseren. Dat draagt ook tot stilistische variëteit bij, want pianist Rembrandt Frerichs brengt iets uit de jazzwereld in en organist Jaap Zwart weet natuurlijk goed wat improviseren is op het orgel van het orgelpark.

Het programma is over twee cd’s verdeeld, de eerste is aan in de dierentuin levende de tweede, beginnend met de Abessijnse wolf, aan bedreigde diersoorten als de Striped hyena. Gedeelten van het programma klinken enigszins dociel, maar er zijn ook hoogtepunten bij zoals het melancholieke Capybara en het ontroerend zacht jankende sneeuwluipaard.

Dat wie waagt ook kan winnen blijkt hier overduidelijk.