HUGHES, RUBY: HÄNDELS LAATSTE PRIMA DONNA
CD Verzamelprogrammas

Ruby Hughes: Händels laatste prima donna, Giulia Frasi in Londen. Händel: ‘Lead me… Crystal teams in murmurs flowing’ uit Susanna HWV. 66;  Sinfonia 1, 2; ‘O thou bright sun!’; ‘With darkness deep’, ‘Bur why art thou disquieted’, ‘Oh! That I on wings could rise’ uit Theodora HWV. 68; ’There the brisk sparkling nectar drain’ uit The choice of Hercules HWV. 69; ‘Ye sacred priests….Farewell, ye limpid springs’ uit Jephta BWV. 70; ‘Will the sun forget to streak’ uit Solomon HWV. 67; Ciampi: ‘O Dio! Mancar mi sento’, ‘Là per l’ombrosa sponda’ uit Adriano in Siria; Arne: ‘Why is death for ever late’ uit Artaxerxes; ‘Gracious heav’n, o hear me!’ uit Alfred; Smith: ‘Oh! Do not, Adam… It comes! It comes! It must be death’ uit Paradise lost; ‘But see, the night … O balmy sleep!’ uit Rebecca; Hayes: ‘Soon arrives the fatal hour’ uit Telemachus. Met het Orchestra of the age of musical enlightenment o.l.v. Laurence Cummings. Chandos CHSA 0403 (78’25”). 2017

 

De Engelse sopraan Ruby Hughes had al meegewerkt aan opnamen met cantates van Bach, vocale werken van Vivaldi. Hasse, Purcell, Strozzi, Lachner, de cd ‘Heroines of love and loss’ (BIS SACD 2248) en zelfs het Requiem van Montsalvatge, maar presenteert hier haar eerste solobijdrage.

Daarvoor koos ze vooral aria’s uit oratoria van Händel en diens Londense tijdgenoten Thomas Arne en de onbekendere Vincenzo Ciampi, John Christopher Smith en Philip Hayes, die goeddeels voor het eerst op cd verschijnen.

Händel had veel aan de Italiaanse sopraan Giulia Frasi (1740 - 1772) en haar succesvolle optredens te danken, want dankzij haar steeg zijn roem. Veertien seizoenen lang trad ze met haar emotioneel geladen, temperamentvolle zang in het King’s Theatre op.

Hoe goed Frasi echt was, zullen we nooit weten, maar met haar heldere stem, haar precies voordracht en mooie expressie treedt Hughes waardig in de voersporen van haar verre voorgangster met wie ze waarschijnlijk niet de extravagante levensstijl deelt. Het liep trouwens slecht af met Frasi, want als gevolg van de geloofsstrijd in Engeland moest ze naar Calais vluchten, waar ze op 32-jarige leeftijd stierf.

Ruby Hughes kwinkeleert er in alle stemmingen mooi op los; in hoeverre ze Frasi benadert zullen we nooit weten; het is niet uitgesloten dat ze zelfs beter is en verdient hoe dan ook veel lof en waardering. Dat geldt ook voor de zorgzame begeleiding door Laurence Cummings.